QUANTE SPECIE DI UCCELLI ESISTONO?

13.12.2016.uccelli

QUANTE SPECIE DI UCCELLI ESISTONO?

di Francesca Buoninconti del Centro Studi di Città della Scienza

Quanti sono gli uccelli del mondo? Finora si pensava si aggirassero intorno alle 9.000 specie, ma secondo una recente degli ornitologi del Museo americano di storia naturale a New York, pubblicata su Plos One, le specie di uccelli presenti nel mondo potrebbero essere ben 18.000.

L’ipotesi viene da George Barrowclough e dal suo gruppo di ricerca, insieme alle università di Washington e del Nebraska. Fino ad oggi, per classificare una specie è stato sempre utilizzato il concetto di “specie biologica”, cioè quell’insieme di individui che possono incrociarsi fra loro generando una prole fertile. «Un criterio datato, che difficilmente viene usato in tassonomia al di fuori degli uccelli» ha precisato  Barrowclough, che con il suo team ha deciso invece di basarsi su criteri morfologici, cioè sulle caratteristiche fisiche degli uccelli come la struttura e il colore del piumaggio. Questo metodo, applicato a un campione di 200 specie, ha permesso di raddoppiarne il numero e dunque potrebbe far lievitare la stima complessiva delle specie di uccelli esistenti a oltre 18.000. Una stima che si avvicinerebbe anche ad alcuni studi genetici – da prendere con le pinze però visto la scelta di un campione non casuale – che stimano l’esistenza di circa 20.000 specie di uccelli.

Saranno contenti i twitcher – quegli appassionati di birdwatching disposti a percorrere chilometri pur di vedere una specie mai vista prima (vi ricorda qualcosa il film Un anno da leoni?) – che avranno altro pane per i loro… binocoli. 
 
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